ふたり力合わせて愛される柿渋/加藤慶さん、未希さんご夫妻 

柿渋を守っていきたい!



山県市地域おこし協力隊として愛知県尾張旭市から移住してきた加藤慶さん。以前はIT関係の仕事をしていましたが、「何かを形として残すことがしたい」という想いが強くなり、山県市地域おこし協力隊に志願しました。任期を満了した現在は、柿渋商品の製造・販売と合わせて、柿渋染め体験ができる「柿BUSHI」を運営しています。

柿BUSHI

山県市伊自良地区では、冬になると家の軒下に干し柿が吊るされます。伊自良大実柿(いじらおおみがき)という渋柿でつくる干し柿は「連柿」と呼ばれ、皮をむき竹串に3つ挿したあと、藁で10段編むという方法で作ります。横一列に並ぶ3つの柿は、親、子、孫を表しており、家族を大切にする想いが込められているそうです。

柿BUSHI

連柿の話をしている中で加藤さんが見せてくれたのは、柿をむく専用のカンナ。地元で暮らす80代のおじいさんが手作りしたものです。伊自良大実柿の皮を薄くむきやすいように考えられたカンナは、この地の連柿つくりを支えています。

柿BUSHI

「このままでは歴史ある伊自良大実柿や柿渋文化が消滅してしまう。広めることより守っていくことの方が重要なんだ」と、加藤慶さんはこの地を選んだ理由を話してくれました。

柿渋染の商品を生み出すアトリエ「はなぐもり」



現在1000本ほど残っている伊自良大実柿は約半数ほど生産者の方が管理しており、その一部を柿渋用に使用しています。収穫前に行う草刈りはなかなかの重労働。「この草刈りの作業は何日もかかり大変ですが、実はとっても爽快なんです!」と加藤さんは楽しそう。柿のタンニン濃度が強い時期である8~9月に青柿ちぎりを行い、その後、収穫した青柿は加工工場に依頼し、3年から5年後に熟成された柿渋となり戻ってきます。昨年は青柿が7トンほど採れ、その40%が柿渋になりました。

柿BUSHI

柿BUSHI

「柿BUSHI」の2階にあるアトリエ「はなぐもり」には、柿渋で染めた洋服、ストール、バッグ、小物類が並んでいます。明るめのオレンジ系や中間色、シックなグレージュ、墨黒系の柿渋カラーで統一され、とても温かみのある品揃えです。こちらは奥さんの未希さんが、デザイン、染色、縫製まで1人で行っています。他にも、柿渋で先染した糸を使って生産した抗菌ふきんやてぬぐい等があります。大人用だけではなく子供服も製造しているので、お子さんのいる若い世代を中心に巾広い年代層に好評。手にとった時から馴染みのある質感があり、繰り返し着用することで愛着を抱かせるような品々が並んでいます。

二人三脚でつなぐ柿渋染め



未希さんは岐阜県出身。洋服作りの作家をしている中、商品づくりの全てを1人でやりたいと思うようになっていました。あるとき、染色を体験するために「柿BUSHI」で行われた柿渋染め体験に参加。そのときはじめて柿渋染めと出会い、そして自然と『柿BUSHI』の手伝いをスタートさせました。いまでは、柿渋の染色の際に使用する媒染剤の組み合わせを工夫したり、日光に当てる回数を変えたりして、独自の工夫を重ねながら、色のバリエーションを増やしています。「この地での柿渋染めは、青柿の収穫から多くの貴重な体験ができます。全ての過程において自分でできることがすばらしい」と未希さんは熱く話します。

柿BUSHI

お互いの生き方に意気投合して2020年1月に結婚。未希さんは主にアトリエを担当し、加藤さんはWEBサイトの運営や、柿渋染の糸を使った製品づくりの管理や出荷、納品などの業務を担当しています。2人は時間をかけた丁寧な「ものづくり」を大切にしています。多くのものを求めすぎない、そして急ぎすぎないこと。今あるものを守りながら、季節の移り変わりを肌で感じながら活動しています。加藤さん夫妻は「地域あっての自分たちだから」といいます。この地域の方との交流を大切にしながら、これからもこの地域で柿渋染めを続けていくことでしょう。

柿BUSHI
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